วันนี้เราจะพาเพื่อนๆ มาทำความรู้จักกับ ยีราฟ (giraffe) เป็นสัตว์สกุลหนึ่งของสัตว์ที่เลี้ยงลูกด้วยนม เป็นสัตว์เคี้ยวเอื้อง และกินพืชเป็นอาหาร มีลักษณะเด่น คือ เป็นสัตว์ที่ตัวสูง ขายาว ลำคอยาว มีเขา 1 คู่ ตัวมีสีเหลืองและสีน้ำตาลเข้มเป็นลาย มีถิ่นกำเนิดในทวีปแอฟริกา ตัวผู้มีความสูง 4.8 ถึง 5.5 เมตร

และมีน้ำหนักถึง 900 กิโลกรัม (2,000 ปอนด์) ตัวเมียมีขนาดและความสูงน้อยกว่าเล็กน้อย จัดเป็นสัตว์บกที่มีความสูงที่สุดในโลก และจัดเป็นสัตว์ที่เด็กได้ให้ความสนใจเป็นอย่างมาก สวนสัตว์หลายๆที่จะมีการจัดแสดงยีราฟเป็นหลัก เพราะความต้องการที่จะชื่นชมสัตว์ที่สวยงามและคอยาวอย่างยีราฟ

ประวัติ ยีราฟ

ลักษณะทั่วไปของ ยีราฟ (giraffe)

ยีราฟ (giraffe) มีเขาทั้งตัวผู้และตัวเมีย ไม่ผลัดเขา ที่เขามีขนปกคลุมอยู่ เขาของยีราฟเป็นสิ่งแสดงถึงความแตกต่างระหว่างเพศ เขาของยีราฟตัวผู้ด้านบนมีลักษณะตัดราบเรียบและมีความใหญ่อวบกว่า ขณะที่ของตัวเมียจะมีขนสีดำปกคลุมเห็นเป็นพุ่มชัดเจน ลักษณะของจุดหรือลายที่ลำตัวคล้ายกับเส้นลายมือของคนที่ช่วยให้เราจดจำได้ ว่า เป็นสัตว์ตัวใด การหากินจะปะปนอยู่กับสัตว์อื่นๆ เช่น ม้าลาย, นกกระจอกเทศ, และแอนตีโลป เป็นต้น

ศัตรูที่สำคัญของยีราฟคือ เสือ, เสือดาว, และสิงโต การป้องกันตัวจะใช้หัวเหวี่ยงและใช้เท่าเตะยีราฟมีเฉพาะในทวีปแอฟริกาแถบ ทุ่งหญ้า ยีราฟเป็นสัตว์บกที่สูงที่สุดมีคอยาวมามีเขาทั้งในตัวผู้และ ตัวเมีย ไม่ผลัดเขา เขามีขนปกคลุมอยู่ หนังมีขนสั้นสีน้ำตาล มีลายขาวแปลกตา ปากและลิ้นยาว ใช้ริมฝีปากและลิ้นม้วนวนจับกินใบไม้ได้ มี

ยีราฟอาศัยอยู่ที่ไหน

สามารถส่งเสียงร้องได้ มีหลายพันธุ์ชอบอาศัยอยู่ในทุ่งกว้างรวมกันเป็นฝูง และหากินร่วมกับสัตว์อื่น เช่นพวกม้าลายนกกระจอกเทศพวกแอนตีโลโดยมันจะคอยช่วย ระวังภัยให้ มันชอบเล็มกินใบไม้อ่อน ๆ และตาอ่อนที่เพิ่งแตกกิ่งออกมามาก เวลาก้มลงกินน้ำจะถ่างขาหน้าแยกออกจากกันเพื่อช่วยรับน้ำหนักตัว เราจะมาดูเขาและขาของยีราฟกันว่าจะมีลักษณะอย่างไร เพื่อข้อมูลที่มากขึ้นสามารถนำมาศึกษาเพื่อการค้นคว้าหาความรู้เพิ่มเติมได้

เขาของ ยีราฟทั้งเพศผู้และเพศเมียล้วนมีเขาแต่ลักษณะต่างกัน เขาของเพศเมียจะขนาดเล็กกว่า เขาที่สะดุดตามาจาก ossified cartilage เรียกว่าossiconesลักษณะของเขาสามารถบ่งบอกเพศได้ในยีราฟได้ เพศเมียจะมีปอยผมอยู่ด้านบนยอดเขา แต่เขาของเพศผู้จะไม่มีปอยผมอยู่บนยอด

ขาของ ยีราฟมักจะมีขาหน้าที่ยาว ยาวกว่าขาหลังประมาณ 10 เปอร์เซนต์ อัตราการเดินการเคลื่อนไหวของยีราฟค่อนข้างช้า แต่สามารถวิ่งได้เร็วมาก มันจะบังคับท่าเดินด้วยการเคลื่อนย้ายขาซ้ายตามขาขวาเมื่อความเร็วต่ำ และขาหลังจะก้าวไกลเมื่อความเร็วสูง ในการติดตามยีราฟ สิงโตมันจะ knock เท้าและค่อยดึงลง ส่วนยีราฟจะปกป้องตัวมันเองด้วยการเตะอย่างแรง ในยีราฟที่โตเต็มวัยและแข็งแรงมันสามารถเตะสิงโตจนกระโหลก และกระดูกแหลกละเอียด

ยีราฟกินอะไร

การผสมพันธุ์

ยีราฟจะเริ่มผสมพันธุ์ได้เมื่อมีอายุราว 3 ปีครึ่ง ตั้งท้องนาน 420 – 468 วัน ออกลูกครั้งละ 1 ตัว ลูกหย่านมเมื่ออายุ 10 เดือน เป็นสัดทุก 14 วัน แต่ละครั้งเป็นอยู่นาน 24 ชั่วโมง และมีอายุยืนประมาณ 20-30 ปี ยีราฟเป็นสัตว์ที่ตั้งท้องนานมาก ทำให้ประชากรของยีราฟน้อยมาก จึงทำให้ยีราฟต้องเป็นสัตว์ที่ได้รับการคุ้มครอง เพื่อลดการทำร้ายและการล่า หากเราไม่คุ้มครองจำนวนประชากรของยีราฟก็จะลดน้อยลงจนอาจจะทำให้ยีราฟสูญพันธุ์ได้นั้นเอง

ถิ่นกำเนิด

เราสามารถพบยีราฟได้ในทวีปแอฟริกาทั่วไป พบมากโดยเฉพาะในแถบทุ่งหญ้าตั้งแต่ตอนใต้ของทะเลทรายซาฮารา จนถึงอาฟริกาตะวันออก และอาฟริกาใต้

ลักษณะนิสัย

ยีราฟชอบอยู่กันเป็นฝูง รักสงบและมักอาศัยอยู่รวมกับสัตว์ป่าอื่นๆ การป้องกันตัวใช้ขาเตะและเหวี่ยงคอเพื่อป้องกันการคุกคามจากศรูตที่จะเข้ามาทำร้ายหรือเข้ามาบุกรุกอาณาเขตของมัน

ยีราฟลายร่างแห

การสืบพันธ์

ยีราฟตั้งท้องประมาณ 14 – 15 เดือนตกลูกครั้งละ 1 ตัว ยีราฟจะเริ่มผสมพันธุ์ได้เมื่อมีอายุราว 3 ปีครึ่ง ตั้งท้องนาน 420 – 468 วัน ออกลูกครั้งละ 1 ตัว ลูกหย่านมเมื่ออายุ 10 เดือน เป็นสัดทุก 14 วัน

แต่ละครั้งเป็นอยู่นาน 24 ชั่วโมง และมีอายุยืนประมาณ 20-30 ปี ยีราฟเป็นสัตว์ที่ตั้งท้องนานมาก ทำให้ประชากรของยีราฟน้อยมาก จึงทำให้ยีราฟต้องเป็นสัตว์ที่ได้รับการคุ้มครอง เพื่อลดการทำร้ายและการล่า หากเราไม่คุ้มครองจำนวนประชากรของยีราฟก็จะลดน้อยลงจนอาจจะทำให้ยีราฟสูญพันธุ์ได้นั้นเอง

สถานภาพ

สถานภาพของยีราฟยังอยู่ในมีความเสี่ยงต่ำที่จะสูญพันธุ์ แต่ต้องได้รับการคุ้มครองจากกฎหมายเพื่อป้องการการทำร้ายและการคุกคาม อาจจะเป็นสาเหตุที่จะทำให้ยีราฟตายและสูญพันธุ์ได้ ในสมัยโบราณยุคจักรวรรดิโรมัน ยีราฟถูกนำมาใช้ในเกมการแสดงการล่าสัตว์ในสนามกีฬา ปัจจุบันมีการจัดตั้งเขตสงวนหลายแห่งในทวีปอาฟริกา ทำให้ยีราฟและสัตว์อื่นๆ ให้มีชีวิตที่ปลอดภัยขึ้น