วันนี้เราจะพาเพื่อนๆ ทุกคนมาทำความรู้จัก สลอธ (Sloth) สัตว์เคลื่อนที่ช้าที่สุดในโลกกัน ถ้าอยากรู้ว่าทำไมสลอธเคลื่อนที่ช้าที่สุดในโลก ไปทำความรู้จักเจ้าสลอธให้มากขึ้นพร้อมกับการศึกษาพฤติกรรมของสลอธแบบละเอียดกันเลยดีกว่า หลายๆ คนคงมีข้อสงสัยกันมากมายว่าทำไมเจ้าสลอธถึงได้มีการเคลื่อนไหวที่ช้ามากใช้ชีวิตเหมือนไม่มีอะไรเกิดขึ้นเลย หากเจ้าสลอธตกใจหน้าตาของมันจะเป็นอย่างไรใครเคยเห็นมาแล้วบ้าง? ส่วนการใช้ชีวิตของเจ้าสลอธนั้นจะดำเนินไปเช่นไรวันนี้เราจะพาเพื่อนๆ ไปหาคำตอบพร้อมๆ กัน อย่ารอช้าเราไปดูกันเลย

ข้อมูลทั่วไปของ สลอธ

สลอธเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่จัดอยู่ในกลุ่มเดียวกับตัวนิ่มและนางอาย มีถิ่นกำเนิดบริเวณทวีปอเมริกาเหนือ แต่ปัจจุบันพบมากในป่าฝนร้อนชื้นของอเมริกากลางและอเมริกาใต้ พบประมาณ 2 สายพันธุ์หลักคือ สลอธ 2 นิ้วและสลอธ 3 นิ้ว ที่ตอนนี้จัดอยู่ในกลุ่มสัตว์ใกล้สูญพันธุ์

สลอธ

ลักษณะทั่วไปของ สลอธ

สลอธมีอีกชื่อหนึ่ง คือ สลอธสองนิ้วของลินเนียส (Linnaeus’s two-toed sloth) มันมีขนาดพอ ๆกับลิงแสม หนักราว 6 – 8 กิโลกรัม ขาหน้าและขาหลังเท่ากัน ขนยาวสีน้ำตาลเทา ขาหน้ามีนิ้วสองนิ้วที่มีเล็บแหลมยาวโค้งใช้เกี่ยวดึงใบไม้กิน ตาโต หูเล็ก จมูกค่อนข้างแหลมยื่น ดูเผิน ๆ คล้ายกับหมีตัวเล็ก ๆ มีฟันเพียงไม่กี่ซี่ จัดอยู่ในลำดับพวกสัตว์ที่มีฟันน้อยหรือไร้ฟัน เช่นเดียวกับตัวกินมด

สลอธมีขนาดตัวเท่ากับสุนัขขนาดกลาง โดยมีขนาดตัว 23 นิ้ว หนักประมาณ 4 กิโลกรัม ลำตัวปกคลุมด้วยขนสีเทาแกมน้ำตาลเข้มหรือน้ำตาลอ่อน ภายในร่างกายมีมัดกล้ามเนื้อเพียง 25% เท่านั้น

ด้วยเหตุนี้ในหน้าหนาวพวกมันจึงไม่สามารถทนต่อความหนาวได้มากนัก แม้จะเป็นสัตว์ที่ดูอ่อนแอแต่กรงเล็บของสลอธกลับแข็งแรงมาก เพราะมีความยาว 3-4 นิ้ว จึงทำให้สามารถห้อยตัวอยู่บนต้นไม้ได้แบบสบาย ๆ แต่จะเป็นอุปสรรคเมื่อพวกมันลงมาที่พื้นดิน เลยทำให้กลายเป็นสัตว์ที่เคลื่อนที่ช้าที่สุดในโลก โดยใน 1 ชั่วโมงมันจะเคลื่อนที่ได้แค่ 4.82 เมตรเท่านั้น

ข้อมูลสลอธ

ชีวิตความเป็นอยู่ของสลอธ

สลอธจะชอบห้อยตัวอยู่บนต้นไม้สูง ๆ และทำกิจกรรมทุกอย่างบนต้นไม้ ไม่ว่าจะกิน นอน ผสมพันธุ์ หรือแม้กระทั่งเมื่อพวกมันตายก็ยังจะห้อยโหนอยู่บนต้นไม้อยู่ พวกมันจะลงมาเมื่อต้องขับถ่ายและเมื่อต้องลงไปในน้ำเท่านั้น

นอกจากนี้สลอธเป็นสัตว์ที่ไม่ค่อยเข้าสังคม เพราะพวกมันใช้เวลาในแต่ละวันหมดไปกับการนอน โดยจะใช้เวลานอน 15-20 ชั่วโมงต่อวัน นอกจากนี้ยังมีพฤติกรรมการเข้าสังคมที่แปลกประหลาด เพราะการเข้าสังคมของตัวสลอธนั้นคือการที่พวกมันนอนอยู่บนต้นไม้ต้นเดียวกันเท่านั้นเอง

ถิ่นอาศัย

เราสามารถพบสลอธได้ในพื้นที่ป่าฝนของทวีปอเมริกาใต้ แถบเวเนซูเอลา, กีอานา, โคลัมเบีย, เอกวาดอร์, เปรู, และบราซิล ทางเหนือของแม่น้ำอเมซอน.นอกจากนี้ยังมีร่องรอยว่า พวกมันกระจายตัวเข้าไปในโบลิเวียด้วย

สลอธ sloth ผสมพันธุ์

การผสมพันธุ์

ตัวสลอธจะผสมพันธุ์และคลอดลูกบนต้นไม้ พวกมันมีลูกแค่ครั้งละตัวเหมือนกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมส่วนใหญ่ ตัวเมียจะตั้งครรภ์ 5-6 เดือน ในขณะที่สลอธบางชนิดมีระยะเวลาการตั้งครรภ์ยาวนานถึง 11 เดือนครึ่ง เช่น สลอธฮอฟฟ์แมน 2 นิ้ว โดยหลังจากที่ลูกสลอธลืมตาดูโลกก็จะเกาะติดกับแม่เป็นเวลาหลายสัปดาห์ บางตัวถึงแม้จะเลิกเกาะตัวของแม่และดูแลตัวเองได้แล้ว แต่ก็ยังอาศัยอยู่กับแม่ถึง 4 ปี

อาหาร

สลอธจะกินใบไม้ ผลไม้ เป็นอาหาร ส่วนน้ำพวกมันจะได้มาจากพืชชุ่มน้ำ ใบไม้ที่หนา แข็ง และยากต่อการย่อย กระเพาะของตัวสลอธจะแบ่งเป็น 4 ส่วนทำหน้าที่ย่อยอาหารช้า ๆ ด้วยแบคทีเรีย โดยในหนึ่งมื้อพวกมันต้องใช้เวลาในการย่อยถึง 1 เดือน แต่ใบไม้ที่ตัวสลอธชอบกินไม่ค่อยมีสารอาหารเท่าไร ดังนั้นแล้วพวกมันจึงไม่ค่อยได้รับพลังงานจากการกินอาหาร และนี่อาจเป็นเหตุที่ทำให้พวกมันเคลื่อนที่ช้าก็เป็นได้

ตัวสล็อต นิสัย

อุปนิสัย

สลอธชอบอาศัยอยู่ตามลำพัง ใช้ชีวิตส่วนใหญ่อยู่บนต้นไม้ โดยแทบไม่ลงพื้นดินเลย มีความสามารถว่ายน้ำได้ กินใบไม้เป็นอาหาร เคลื่อนไหวอย่างเชื่องช้า

เนื่องจากอาหารของสลอธมีพลังงานและสารอาหารที่น้อยมากจึงต้องกินมากและใช้เวลาย่อยนานโดยมีเอนไซม์ช่วยย่อยโดยเฉพาะจึงจะสามารถย่อยได้ ทำให้สลอธมีระบบร่างกายที่มีมวลกล้ามเนื้อน้อย โดยมีเพียง 1ใน 4 ของน้ำหนักตัวเมื่อเทียบกับสัตว์อื่นที่น้ำหนักเท่ากัน

เพื่อช่วยประหยัดการใช้พลังงาน จึงทำให้ไม่สามารถเคลื่อนไหวรวดเร็วได้ โดยสลอธมีความเร็วในการเคลื่อนที่เพียง 0.2 กิโลเมตรต่อชั่วโมงและว่ายน้ำได้เร็วกว่านั้นนิดหน่อย เนื่องจากเคลื่อนไหวช้า

สลอธสองนิ้วจึงใช้วิธีเกาะกิ่งไม้หลบซ่อนใต้ใบไม้หนาเพื่อเอาตัวรอดจากสัตว์นักล่า นอกจากนี้ตามขนสลอธจะมีตะไคร่เกาะอยู่ ทำให้ช่วยพรางตัวและกลิ่นของมันจากนักล่าได้สลอธสองนิ้วถิ่นใต้ตั้งท้อง 10 เดือน ลูกสลอธจะอยู่กับแม่จนอายุได้หนึ่งปีจึงแยกออกไป ศัตรูธรรมชาติของสลอธสองนิ้วถิ่นใต้ ได้แก่ เสือจาร์กัวและอินทรีฮาปีส์

สารคดี สลอธ

สถานภาพ

สลอธสองนิ้วถิ่นใต้จัดอยู่ในชนิดพันธุ์ที่ยังไม่ถูกคุกคาม (Least Concerned) เนื่องจากยังมีอยู่ในธรรมชาติเป็นจำนวนมากและมีอัตราการถูกคุมคามทั้งจากการล่าและเสียถิ่นที่อยู่ ค่อนข้างน้อยแต่ในปัจจุบันสลอธได้มีสถานภาพตอนนี้ถูกจัดอยู่ในกลุ่มสัตว์ใกล้สูญพันธุ์จึงทำให้ได้มีการคุ้มครองสัตว์ประเภทนี้ขึ้น เพื่อป้องกันการสูญพันธุ์ที่จะเกิดขึ้นในอนาคตนั้นเอง